慈禧要控制两江总督的任命权,曾国藩和李鸿章为何反对?

太平天国定都南京,两江成了清廷崛起的汉臣地主集团与太平军的主战场。太平天国失败后,汉臣集团,尤其是曾国藩和李鸿章,逐渐掌握两江实权。

太平天国定都南京,两江成了清廷崛起的汉臣地主集团与太平军的主战场。太平天国失败后,汉臣集团,尤其是曾国藩和李鸿章,逐渐掌握两江实权。

两江总督管着江苏、安徽、江西三个省,掌握清廷大部分的钱粮供应。所谓江南田赋,可当天下十分之三,漕粮可当天下一半。在太平天国之前,清朝牢牢控制两江总督的任命权,但之后,慈禧已有点管不住这些掌兵的汉臣了。

慈禧要控制两江总督的任命权,曾国藩和李鸿章为何反对?

同治四年,公元1865年九月,慈禧决定把任职五年的两江总督曾国藩调到徐州剿灭捻军,保留两江职务。而曾国藩之后最有名望继任两江的李鸿章,则被调到河南。

谁来当代理总督呢?在江淮经营多年的清官吴棠,慈禧认为曾李(曾国藩、李鸿章)挑不出吴棠半点毛病。

这是朝廷的任命,曾李不能公开反对。可是,两江是他们拼老命从太平军手上抢来的,然后平白还给慈禧?凭什么!

吴棠控制江北粮饷,卡住了湘军和淮军的吃饭问题。然后,慈禧打算分割两江辖区,告诉曾李,对外放风说要沿江划两个省。慈禧问曾李意见,实际上就是试探。曾李当然不会同意,不动声色的威胁慈禧说:如果划江淮省,如果江淮省丢了,谁来守南京?

慈禧无语,只好作罢。

慈禧要控制两江总督的任命权,曾国藩和李鸿章为何反对?

曾国藩不上钩,慈禧就调曾国藩到湖北打仗,让李鸿章代理两江总督,吴棠任江苏巡抚,从侧翼卡李鸿章的脖子。曾国藩还是不就范,赖在安徽不走,实则死守两江。

作为曾国藩的学生,李鸿章也不是省油的灯。他告诉吴棠,说江北捻军已被剿灭,你的任务完成了。我这个两江总督要当得名副其实,老兄是不是把江北让出来?

吴棠又不傻,曾李是领兵大佬,何苦替慈禧得罪他们。吴棠就上奏折,顺水推舟说江北平定,臣无事可做。无事可做?慈禧冷笑,那就死盯着曾李,把吴棠摁在两江,成天恶心曾李。

慈禧又做了一个饵。慈禧以朝廷的名义,又要调曾国藩去河南。慈禧的理由是河南兵力空虚,万一再让“贼”占据,势必成为朝廷大患。曾国藩是天下宿将,坐镇河南,可让“贼”闻风丧胆。慈禧转了一个急弯,说曾国藩在徐州太忙,那就让李鸿章去河南吧。

这样一来,慈禧把曾国藩摁在徐州,又把李鸿章弄到河南。两江没有大佬坐镇,至少慈禧收回两江的希望大增。

慈禧要控制两江总督的任命权,曾国藩和李鸿章为何反对?

曾国藩同样不会接受李鸿章离开两江。两江钱粮是湘军的命脉所系,如果两江被慈禧控制,湘军吃饭成了问题,慈禧可轻易打跨湘军集团。李鸿章也写信给曾国藩,说咱们一定要咬住底线,两江绝不能让人。

怎么驳斥慈禧,曾国藩想出一个吓唬慈禧的办法。曾国藩上折子,说捻军重点在山东一带折腾,这样就能减轻陕西、山西,以及河南的压力。也就是说,河南暂时还不需要李鸿章重兵驻扎。不然,捻军就会利用李鸿章西进之机,作乱山东、江淮。到时两江大乱,朝廷连饭钱都没了。

至于慈禧点名要提拔的李宗羲出任江苏巡抚,曾国藩把李宗羲贬得一文不值。曾国藩说李宗羲提拔过快,人多不服。另一个人选丁日昌,也没逃过曾国藩的恶评。

但绕来绕去,曾国藩嫌太麻烦,干脆亮出自己的底线,效果更好。曾国藩警告慈禧,说将在外、君命可有所不受!古代大将在外统兵,却受朝廷一日数寄瞎指挥,没有不惨败的。

曾国藩这套连环马战术非常厉害。他没有直指吴棠,而是把吴棠晾在一起,专攻李宗羲和丁日昌。只要堵住李、丁二人不来两江,吴棠就不能正式就任两江总督。这样的话,曾国藩就能控制两江的钱粮大权,不必受制于慈禧。

李鸿章对曾国藩的想法心领神会,也上折子说兵力拉的过长,钱粮运输太麻烦,容易被人切断。

这下轮到慈禧和恭亲王奕头疼了。慈禧一定想念一个人——战死的僧格林沁。有僧格林沁在,慈禧能用僧格林沁的军事才能堵曾李的嘴。可僧格林沁被打死,朝廷实在拿不出个像样的武将。

慈禧只好向曾李妥协,而夹在慈禧和曾李之间的吴棠,成了风箱里的老鼠——两头受气。吴棠不想再为慈禧背书,说臣身体不好,准备撂挑子走人。

慈禧被迫在同治五年,1866年,调吴棠任闽浙总督,算是给吴棠一点补偿。两年后,慈禧终于抓住机会,将曾国藩调出两江,由马新贻出任总督。但又过了两年,在著名的刺马案中,马新贻被刺,成为千古谜案。

而曾国藩,又堂而皇之的回到两江总督衙门……

有人猜测,马新贻被刺案,背后有曾国藩的影子。

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